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聖吉爾斯大教堂(St. Giles' Cathedral)位於皇家一哩路的中間地帶,是每位來到愛丁堡的旅客最少會路過兩三次的地標景點,因此總是人聲鼎沸。不過只要一轉進旁邊的巷子,簡直像是突然踏進異次元空間似的,喧囂頓失。

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這天預計的下午茶地點The Signet Library,就在聖吉爾斯大教堂旁邊的這棟再低調也沒有了的建築物裡面。

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不過低調不等於不重要,門邊小小的牌子上刻印著的The WS Society已然是最好的提示。The WS Society全名The Society of Writers to Her Majesty’s Signet,似乎沒有正式的中文譯名?暫譯成「女王的作家協會」吧。協會最早可追溯至15世紀。1532年,蘇格蘭王詹姆斯五世將協會設立為司法學院的一部分,承認法官、律師與國家的立場可以是分開獨立的,此概念成為蘇格蘭法律體系的基礎,影響深遠。因此The WS Society迄今仍是蘇格蘭重要的律師協會。

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The Signet Library嚴格說來屬於「女王的作家協會」為私人擁有,並不開放參觀。按照常理,圖書館中也禁止飲食。但不知為何The Signet Library雖然無法自由參觀,在一樓的圖書館中用餐卻沒問題?

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「是在禁忌的圖書館(?)裡大吃大喝耶!」當然難得來到以下午茶文化襲捲世界的英國,體驗正宗英式下午茶本來就在訪英的願望清單上,不過下午茶餐廳何其多啊,刻意選擇The Signet Library,果然還是因為環境特殊。

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而且打從玄關的接待處開始,挑高的大廳、牆上的肖像畫、垂直的羅馬柱等等,每個角落都洋溢著古典優雅的氣氛,讓人彷彿一腳踏入19世紀的英國,種種細節都讓鄉巴佬的我們真是不由得興奮起來!

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The Signet Library目前使用的建築本身完工於1822年,當時是為了迎接英王喬治四世的來訪才特別精心設計,爾後則作為律師專用圖書館,大廳兩旁書架上仍藏書滿滿。

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二樓以上仍然無法隨意走動參觀,不過反過來說,一樓由羅馬柱撐起的氣派大廳如今已成為只要事先預約就有機會到訪的用餐空間。The Signet Library也提供正式的午晚餐,不過如前述的,都來到英國了,無論如何也想體驗一次正宗英式下午茶的滋味呀,所以是預約了午茶時段。

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The Signet Library採取套餐模式,實際菜單可能依季節更迭而有所更動,不過基本上點心類是無法自選的,飲料則是葷素不忌,除了豐富的茶品選項,多種特調咖啡,也可選擇紅酒配點心。

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我是咖啡控啦不管到哪裡直覺反應都是點咖啡,但直到同桌友人的伯爵茶上桌時才後悔到英國怎麼能喝咖啡啦當然要喝茶啊,雖然卡布奇諾表面刻意點綴了象徵蘇格蘭的十字符號也算有畫面,但怎麼也比不上以整套銀製茶具奉上的伯爵茶呀!

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是不是、是不是、是不是,小至刀叉、大至點心盤都使用銀器餐具的奢華感,是不是已經很值得來這一回呢,不過The Signet Library提供的華麗感又何止環境呢,包括點心的種類與份量也都很驚人。

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在這之前,我以為鹹甜點分上中下三層盛裝就是英式下午茶了。

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但The Signet Library提供的茶點光是開胃菜的鹹食也已經擺滿上中下三層,從基礎的煙燻鮭魚貝果、起司三明治,以及對我來說是比較陌生的雞肉龍蒿派等,種類達到8種之多!

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下半場的甜點種類同樣集滿8種。

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除了美豔的桃子馬卡龍、英國必備之入口時還是熱呼呼的司空,還有焦糖塔與芒果椰子奶酪等,份量真是多到讓我們吃完這一頓之後,不只跳過晚餐,真是飽到連宵夜都省了。

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而且這樣的品質嚐下來,一個人也就是32鎊,還不會另加奇怪的服務費之類的。就算是小器如我也感到滿意極了,激推!

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Colonnades at The Signet Library

地址

Parliament Square, Edinburgh EH1 1RF, Scotland

電話

+44 131 226 1064

時間

Monday- Friday 1pm to 5pm
Sundays 11am to 5pm

休日

週六

消費

£32/人

網站

www.thesignetlibrary.co.uk/

 

 

 

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